Whale Festivals, Social Change, and Environmental Issues in Japan and Vietnam

Annonce de la quatrième séance de l’année universitaire 2018-2019 du séminaire “Anthropologie des espaces et des territoires : l’Asie orientale en perspective”

Date

Mardi 22 janvier 2018 de 10h-12h

Lieu

Grand salon, Maison de l’Asie, 22 Avenue du Président Wilson, 75116 Paris

Invité : Aike P. Rots

Aike P. Rots is an associate professor in Asian studies at the University of Oslo. He holds a PhD from the University of Oslo, an MA degree from SOAS, University of London, and BA degrees from Leiden University. He is the author of Shinto, Nature and Ideology inContemporary Japan: Making Sacred Forests (Bloomsbury 2017) and the co-editor (with Mark Teeuwen) of Formations of the Secular in Japan (specialissue of Japan Review, no. 30, 2017). He has written articles and book chapters on a variety of topics, including modern Shinto, sacred space, religion and politics in Vietnam, and Japanese Christianity. Recently, he wasawarded a Starting Grant by the European Research Council for his project Whales of Power: Aquatic Mammals, Devotional Practices, and Environmental Changein Maritime East Asia (2019-2024).

Titre de l’intervention

“Whale Festivals, Social Change, and Environmental Issues in Japan and Vietnam”

Sujet de l’intervention

In various parts of the Asia-Pacific region, whales and dolphins are associated with divine power, and are (or were) the objects of ritual veneration. In particular, whale worship traditions have been preserved in coastal regions of Vietnam and Japan. In south and central Vietnam, whales and other cetaceans are venerated as life-saving sea deities (Cá Ông); their bones are enshrined in coastal temples, where ritual ceremonies and festivals (lễ hội) are conducted regularly. Likewise, in some Japanese coastal areas, the spirits of whales are venerated through ritual practices, such as memorial ceremonies (kuyō) and village festivals (matsuri).
In this lecture, I will introduce my new ERC-funded project Whales of Power: Aquatic Mammals, Devotional Practices, and Environmental Change in Maritime East Asia. In particular, I will discuss one of the project’s core thematic concerns: the changing meanings of ritual traditions in places that witness rapid social and environmental change. In my lecture, I will compare a number of whale festivals in coastal regions of Japan and Vietnam, and highlight some of the main issues affecting these traditions today. As I will show, in both countries, whales continue to carry significant symbolic capital. Whale-related rituals have been reclassified as local or national “heritage”, and acquired new meanings in the context of tourism, coastal depopulation (either forced or voluntary), and changing livelihoods brought about by overfishing and environmental degradation.

Phan Thiet (Aike P. Rots)

Présentation du séminaire

Dans le cadre de ce séminaire mensuel, nous proposons d’interroger les notions d’espace et de territoire en Asie orientale. À partir d’approches anthropologiques et de matériaux ethnographiques diversifiés, nous réfléchirons à la façon dont les individus et les communautés habitent, occupent et traversent des espaces, identifient des territoires et (se) les représentent. Comment manifeste-t-on, justifie-t-on l’appartenance, la (dé)possession ou le partage d’un lieu, mais aussi de quelle façon ce lieu est-il représenté, (re)qualifié dans le temps et dans l’espace ? Notre intérêt ne se limitera pas aux espaces physiques, qu’ils prennent la forme d’un espace rituel, public ou privé, d’un ensemble architectural, d’une région frontalière ou d’une zone sinistrée. Nous prendrons également en compte les espaces imaginés, le monde des entités spirituelles et de l’au-delà. Nous explorerons le rapport à l’espace et au territoire selon des échelles d’observation variées (famille, lignage, communauté, quartier, ville, région, nation, État, etc.) et à partir d’éléments discursifs et figuratifs recueillis sur le terrain, en mettant à l’épreuve les méthodes d’enquêtes, les cadres théoriques mobilisés et les modes d’analyse des données.    

https://enseignements-2018.ehess.fr/2018/ue/2785/

Contact

Katiana Le Mentec : katianalementec(at)protonmail.com


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