Historiography of Maoism: new interpretations

Séminaire organisé par Sebastian Veg (CCJ-CECMC) au second semestre 2017-18.

Les mercredis de 10h à 13h (salle AS 1.23, 54 bd Raspail, 75006 Paris), du 2 mai au 20 juin 2018.

La page du séminaire sera actualisée au fur et à mesure.

Les textes à préparer seront déposés sur Dropbox.

Présentation

Ce séminaire de recherche se penchera sur les productions historiographiques récentes portant sur la période maoiste (1949-1976). Celles-ci sont généralement marquées par une rupture avec les travaux antérieurs focalisées sur la politique “d’élite” et la personnalité de Mao, et se tournent davantage vers l’histoire quotidienne et l’histoire sociale. Plusieurs travaux récents sur la famine abordent cet épisode à travers les questions de corporalité et de genre. La périodisation de l’époque maoïste a également été affinée, avec des travaux spécifiques portant sur la construction de l’État socialiste dans les années 1950, la grande famine de 1959-61, la Révolution culturelle (envisagée comme un épisode plus court), le mouvement d’envoi à la campagne, et l’essor d’activités souterraines au début des années 1970. L’histoire culturelle de l’époque maoïste se développe également, avec un nouvel intérêt pour la mémoire collective (notamment à travers l’histoire orale), les musées, les productions culturelles. De nouveaux documents ont été trouvés dans les archives locales et des collections privées, dont certains seront présentés dans le séminaire. Enfin, des interprétations globales de l’expériences socialiste en Chine (Frank Dikötter, Andrew Walder) continuent à être proposées et font l’objet de discussions en Chine et à l’étranger.
Le séminaire se tiendra en anglais. Il est conçu pour des étudiants ayant déjà une connaissance préalable de l’histoire et de la politique chinoises. La maîtrise du chinois n’est pas absolument nécessaire, mais des documents originaux en chinois seront abordés.

This research seminar is devoted to recent historiography of the early PRC (1949-1976), which generally evinces a shift away from elite politics and the study of Mao’s personality, and towards “everyday history,” including a greater focus on social history and issues like gender. The periodization of the Mao era has also been considerably refined, with specific work devoted to the building of the socialist state in the 1950s, the Great Famine of 1959-1961, the Cultural Revolution, the rustication movement and underground activities in the early 1970s. Cultural history of the Mao era has also come to the fore, with a new interest in collective memories (oral history), museums, and cultural productions. New documents have become available from local archives and private collections, some of which will be presented in the seminar. Finally, overall interpretations of the socialist experience in China (Frank Dikötter, Andrew Walder) continue to be proposed and discussed both in China and abroad.
This research seminar will be held in English. It is designed mainly for graduate students with some prior knowledge of Chinese history and politics. Chinese language skills are not indispensable, but original documents in Chinese will be discussed.

Programme

2 May. Introduction: The Chinese Communist Party and Mao before 1949.

Readings:

    1. Mao Zedong, “Report on an Investigation of the Peasant Movement in Hunan,” 1927, https://www.marxists.org/ reference/archive/mao/ selected-works/volume-1/mswv1_ 2.htm
    2. Mao Zedong, “On Contradiction,” 1937. https://www.marxists.org/ reference/archive/mao/ selected-works/volume-1/mswv1_ 17.htm
    3. Mao Zedong, “Talks at the Yenan Forum on Literature and Art,” May 1942, https://www.marxists.org/ reference/archive/mao/ selected-works/volume-3/mswv3_ 08.htm
    4. Cheek, Timothy, “The Fading of Wild Lilies: Wang Shiwei and Mao Zedong’s Yan’an talks in the first CPC Rectification movement,” Australian Journal of Chinese Affairs, no. 11, Jan 1984. [Background on Yan’an purges]

9 May. New perspectives on the “Liberation” 1949-1956

16 May. The Hundred Flowers and Anti-Rightist Movement 1956-1957

23 May. The Great Leap Forward and the Great Famine 1959-1961

30 May. Guest Lecture Prof. Andrew Walder (Stanford University): “China’s Historical Trajectory”

6 June. The early Cultural Revolution and the Rustication Movement 1966-1969

13 June. Everyday Life in the Late Mao Era (1971-1976) and beyond

20 June. Mao in the History and Memory of 20th century China.

Renseignements par mail: veg@ehess.fr


Monique Abud

Centre d'études sur la Chine moderne et contemporaine, EHESS, Paris, France

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