Analyse d’une correspondance diplomatique sur « feuilles d’or» (xviiie siècle)

Pasquet Sylvie, « Quand l’empereur de Chine écrivait à son jeune frère, empereur de Birmanie… Analyse d’une correspondance diplomatique sur “feuilles d’or” (xviiie siècle) », Journal asiatique 1 (2012): 265-313.

L’histoire des relations entre la Chine et les royaumes de l’« Asie du Sud-Est » s’appuie le plus souvent sur les sources chinoises, relativement abondantes et faciles d’accès. Le point de vue chinois est alors mis en avant : ces royaumes périphériques sont les vassaux de l’empire du Milieu et concrétisent leur soumission par l’offrande d’un tribut. Or, qu’en est-il lorsque l’on regarde la Chine à partir, par exemple, de la Birmanie ? Soulignant le rôle de la frontière dans l’envoi d’ambassades vraies et fausses, l’article montre comment les écrits impériaux sont traduits ou plus exactement, réécrits en birman et à l’inverse comment les « lettres royales sur feuilles d’or » qui émanent de la cour birmane sont réécrites pour devenir les « messages tributaires sur feuilles d’or » lus par l’empereur chinois. Il ressort de cette correspondance diplomatique que les lettres du roi de Birmanie ne reflètent aucun lien de vassalité avec l’empereur de Chine, considéré, à en juger par les termes d’adresse utilisés, comme un souverain égal.


Jacqueline Nivard

Jacqueline Nivard, Centre d'études sur la Chine moderne et contemporaine

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